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2014年1月

Samsungを巡るクロスライセンス

2014年に入って初めてのBLOG記事です。このところプライベート&仕事での多忙続きでcrying、気持ち的にも切羽詰まった感が強く、ネタはあるものの(最近はメモしてますので忘れなくなりましたcoldsweats01)PCの前で落ち着いて作業をすることができずにいました。ただ、細切れでも良いから続けることが大事と思い直し、ちと小ネタですが記事を書くことにしました。

知財関係のニュースは、特許訴訟関係や著作権関係を含めて最近数多く目にするようになっています。その中で最近目を引いたのが、Samsungが相次いで大企業とクロスライセンスを締結したというニュースです(SamsungとEricssonSamsungとGoogle)。ネットニュースだと、これをApple包囲網と考えているものもある(こんな記事、リンク切れご勘弁)のですが、果たしてどうだろうと思っています。

まず、SamsungとEricssonとのクロスライセンスの場合、そもそもの契機はEricssonがSamsungを相手取って特許侵害訴訟を提起したことであろうと推測され、Samsung側がかなり巨額のライセンス料を支払うことがクロスライセンスの条件になっていることからも、片面的な契約の側面が強いだろうと思っています。つまりは、訴訟継続をしても双方Human Resouce及び費用面の負担が大きいことを考慮し、和解に近い形でのクロスライセンスを締結したのではないか、と思うのです。

次に、SamsungとGoogleとのクロスライセンスの場合、SamsungはTizen OSのスマホを市場に投入する準備を着々と進めているであろうことから、SamsungとしてGoogleとの友好的関係を継続する必然性がどれだけあったかについての疑問が呈されていますが、とは言え、Samsungにとって「現時点で」(あくまで現時点で)Androidスマートフォン市場における盟主としての立場には変動がなく、市場がある程度の規模がある限り、Androidと決別するという判断はしないだろうと考えます。Googleの立場からすると、数多くの特許をGoogleは購入しているものの、Samsungの特許ポートフォリオは魅力的であるでしょうから、Samsungとクロスライセンスを締結することのメリットはあると考えられます。Samsung側としては、メリットを感じてはいるものの、さて、切実なものであったかどうかについては、私はなかなか判断できずにいます。

これら2つのクロスライセンス、何故今かということを考えると、Samsung側が多方面にわたって訴訟なり交渉を続けることによるHuman Resouce及び費用面の負担がそれなりにある(特に対Apple)ものと推測できますので、ある意味訴訟等の件数を整理して対Appleに戦力を集中する判断をしたのではないかと思えます。Samsungが渉外費用のコストダウンを余儀なくされたというところまではないだろうとも思っています(直近の業績を見る限り、全体の業績はまあまあであるので)。

SamsungとGoogleとのクロスライセンスに関する条件が詳細に開示されていない(特にライセンス料の部分)ので、このクロスライセンスにより個々の当事者にどの程度のメリットがあるかがよくわからないのですが、SamsungからのライセンスがAndroidスマホの製造者にサブライセンスされることは考えにくい(Androidスマホの製造者にはSamsungのライバルメーカも多数いるし、仮にサブライセンスまで考えたとするならば天文学的なライセンス料でないとSamsungとしては納得できない)ので、精々、Googleが自らの名で製造するスマホ、タブレットにまで効力が及ぶに止まるだろうと推測します。となると、ビジネスボリュームはかなり未知数なところがあります。一方、Googleは面白い特許を所有していますし、今後10年間の出願についてもクロスライセンスの対象になっていますから、SamsungとしてはGoogleの将来を買ったようなものだと思います。

さて、SamsungとAppleとの間で和解に向けた話し合いがされているとの報道もちらほらありますが、上に書いたように、Samsungは対Appleに向けていよいよ本腰を入れて対応するつもりになったようにも思えますし、ちと先行きの不透明感が増したようにも思います。この辺りは、私は全くの第三者ですから、内情を知るよしもなく、当事者の方が見れば「随分勝手なことばかり」と思われるでしょう。ま、その辺の気楽さがいいわけでhappy01(無責任で申し訳ありませんm(_ _)m)。

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