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IoTと特許(覚え書き)

半年ほどBLOGの更新を怠っていて申し訳ございませんでした(って誰に謝ってるのか、なんですが)o(_ _)oペコッ。息子の中学受験やら何やらで平日も土日も多忙を極めており、なかなかBLOG記事を書く余裕がなかったのです。ようやく息子も中学生活を始めて、平穏な生活が戻ってきましたので、またぼちぼち更新することにしますwink

本日は、ネタとしては大きいのですが、まだ本格的な検討を始めていないので、覚え書き的な記事に止まってしまうのがこれまた申し訳ない話です(謝ってばっかりですね)coldsweats01

このところ、特許庁はIoT(Internet of Things)関連の特許審査に関する資料を充実させています。IoT関連の特許・実用新案審査基準に関するパワーポイント資料も紹介していますし、特許・実用新案審査基準や特許・実用新案審査ガイドブックにもIoT関連、さらには3DプリンタやAI(Artifical Intelligence)に関する実例等も追加しています。

IoTに関しては、ビッグデータの取扱等を含めた検討を、産業構造審議会の新産業構造部会で継続的に審議しているところですが、近いうちにこれらの資料をまとめ読みして何かセミナー風にまとめられたらなぁ、などと思っています。とは言え、議論すべき内容は多岐に亘るので、セミナーだと2時間コースですかねぇ。

特許庁は昨年のうちにIoT関連の特許・実用新案審査基準、ガイドブックの事例追加等を行い、資料も公表しています。今年になってIoT関連の事例を追加したり、3DプリンタやAIに関する事例を追加しています。昨年の時点での資料はだいたいフォローしていまして、その資料を見た限りの感想としては、特許庁としてはIoT関連技術をデータの流れを中心に見ているようです。

ここで賢明な読者であればお気づきだと思うのですが、データ処理に注目するのは今に始まったことではありませんし、特に、システムに特徴がなくデータ処理の具体的手法に特徴があるものとしては、かれこれ20年近く前に大ブームになったビジネスモデル関連発明がそれに該当するわけです。

ビジネスモデル関連発明ブームの時は、私も企業内で専門部署の立ち上げ時からその部署で担当していましたから、色々と悪夢が蘇ってくるのですが、面白いことに、特許庁は毎年ビジネスモデル関連発明に関する審査動向を報告しており、つい最近もこの内容を更新した際にIoTシステムとの関連性について言及しています。

IoTとビジネスモデル関連発明との親和性、類似性については書き始めると結構長くなるので、そのうちまとめることがあるかもしれませんが、ビジネスモデル関連発明との対比でIoTシステムを捉えた場合、特徴的なところが2点あると思っています。

一つは、IoTを狭義に定義した場合、多数のセンサから取得したデータに関する処理を特徴とすると思うのですが、ビジネスモデル関連発明の場合、サーバ=クライアントモデルを基礎とすることが多いですから、端末側にもある程度の自律性が想定されます。一方、IoTシステムではセンサー側に特段の自律性を求めることはなく、システムとして特徴的な点はサーバ側、今風に言えばビッグデータの処理手順に存在することが多くなろうと思います。ですから、特許請求の範囲においてもサーバ側のそれを重視して立案するのが良かろうと思うのです。

二つ目は、一つ目に書いたことに関連して、システムに関する請求項に加えて、いわゆるサブコンビネーションの関係にある請求項を記載する際に、サーバ側のそれは上述したように特段の問題は生じませんが、センサ側のそれはいわゆる技術的特徴事項(STF)に欠ける内容になる可能性が出てきます。この点に関して、昨年に特許・実用新案審査基準を改定した際に、サブコンビネーションの関係にある請求項にSTFがない場合の取扱について追記しています。

以上の二点についてはまだまだ派生的な議論ができるのですが(例えばサーバに関する請求項を立案しても、サーバが海外にあった場合にどうすればいいのか、など)、まずは本日はこの辺でお話を終わらさせていただければ、とconfident

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